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正月初一过年是落下闳确立的

2017-07-17 11:54
来源: 四川日报
责任编辑:张维

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  他创立的“太初历”中,农历正月被定为岁首

  他改进了赤道式浑天仪,在中国使用了2000年

  近日公布的首批四川历史名人名单中,生于阆中的西汉天文学家落下闳是一名科学家。四川省社科院研究员查有梁表示,落下闳制定的“太初历”,不仅是中国此后百余次历法改革的基础,而且与同时期西方历法体系相比也毫不逊色,其对农业生产和人们日常生活的影响一直延续至今。

  “太初历”800年仅误差1天

  在民间,落下闳被称为“春节老人”,这是因为在主要由他创立的“太初历”中,农历正月被定为岁首,形成正月初一过年的习俗。

  西汉建立初期,仍沿用秦朝历法,到汉武帝元封年间已历经百余年,出现历法与天象不合的现象。汉武帝接受司马迁等人的改历建议,下诏从民间广征天文学家。落下闳在同乡的推荐下来到长安(今陕西西安),而他的历法也最终从18家历法中脱颖而出,成为官方颁布的新历“太初历”。

  “太初历”的制定和颁布,对于农业生产意义重大。秦朝建立后采用“颛顼历”,一年的长度为365又1/4日,并将秦始皇出生的农历十月定为岁首。“太初历”在实测的基础上,考订历代天文数据,将岁首改到正月,依照春夏秋冬的顺序,使得农事与四季吻合。

  《汉书》不仅记载了“太初历”的观测数据,还记录了所有的推导数据。“落下闳说过,‘太初历’每800年会误差一天,因为他知道自己采用的是近似方法。从现在的角度来说,这种方法是很科学的。”查有梁说。

  “落下闳星”永远闪耀天际

  除了制定“太初历”,落下闳还是“浑天说”创始人之一。查有梁介绍,中国此前的宇宙理论认为“天圆地方”,也就是所谓的“盖天说”,“浑天说”则认为“天圆地圆”,张衡、祖冲之等人在此基础上加以发展。为测定二十八星宿的位置,落下闳改进了赤道式浑天仪,在中国使用了2000年。

  落下闳创立“太初历”之后,中国先后进行了100多次历法改革,都是在“太初历”的基础上进行的。查有梁将“太初历”与古希腊天文学家托勒密的体系比较后,认为两种历法体系各有特点,两人都是非常卓越的天文学家。不同的是,托勒密以黄道作为参照物,落下闳则采用赤道坐标。“从16世纪丹麦天文学家第谷开始,西方天文学界逐渐用后者取代了前者。”

  落下闳的贡献,在国际上得到充分肯定。著名科技史学者李约瑟在《中国科学技术史》中,列举了落下闳所处时代东西方天文学的十大成就,其中三项出自落下闳。2004年9月16日,经国际天文学联合会批准,中科院国家天文台将其发现的编号为16757的小行星命名为“落下闳星”。(记者 余如波)

责任编辑:张维
来源:四川日报
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